Wat zijn kalknagels

Kalknagels (ook wel ‘schimmelnagels’ genoemd) zijn teen- of vingernagels die met schimmels (dermatofieten) geïnfecteerd zijn. Bijna een kwart van de Nederlandse bevolking heeft er last van. Behandeling van kalknagels is wenselijk omdat de infecties besmettelijk zijn. Daarnaast zien kalknagels er meestal erg onhygiënisch uit.

De infectie die tot een kalknagel leidt begint meestal aan de nagelranden, die daardoor witgeel, bruin of groen verkleuren. De schimmel kruipt vervolgens onder of in de nagel en veroorzaakt een brokkelige verdikking. Soms kan de nagel gedeeltelijk of volledig loslaten, wat pijn kan veroorzaken. In bepaalde gevallen kan het zelfs zo ver komen dat men de volledige nagel verliest.

Kalknagels ontstaan door schimmels

Schimmels worden vaak gevonden op warme en vochtige plaatsen, bijvoorbeeld in badkamers, kleedkamers en douches van sportclubs, rond zwembaden of in een sauna. Dit zijn de grootste haarden van besmetting. In het geval van “zwemmerseczeem” (dit is een ander soort schimmel die rechtstreeks op de huid en tussen de tenen voorkomt) bestaat er risico op besmetting en kan deze schimmelinfectie leiden tot kalknagels.

Kalknagels verdwijnen niet vanzelf. Als ze niet behandeld worden, dan kan het erger worden. In het slechtste geval kan de infectie resulteren in het loslaten van de complete nagel. Kalknagels zien er daarnaast niet alleen erg onhygiënisch uit, maar kunnen ook besmettelijk zijn. De infectie kan zich namelijk uitbreiden van de ene nagel naar de andere maar ook een ander persoon kalknagels bezorgen. Daarom is het belangrijk om kalknagels direct te behandelen zodra de eerste symptomen zichtbaar zijn.

Kalknagel symptomen

Kalknagels zijn over het algemeen snel te herkennen. Voor een effectieve behandeling van kalknagels is het belangrijk om actie te ondernemen wanneer de volgende symptomen zich voordoen:



  • Verkleuring van de nagelranden (gelig, bruin of groen) en/of witte vlekken op de nagel. Deze symptomen treden op bij een beginnende infectie.

  • Algehele verkleuring van de nagel van geelwit tot geelbruin.

  • Verharding en verdikking van de nagel.


Een kalknagel (of schimmelnagel) is een progressieve aandoening. Zonder behandeling kan de aandoening erger worden. In het begin constateer je de aanwezigheid van verkleuring en witte vlekken en is er alleen sprake van esthetisch ongemak, je voelt geen pijn. Het is belangrijk dat je in deze fase al actie onderneemt. De kalknagel kan namelijk geleidelijk aan slechter worden en zonder behandeling bestaat er risico op afbrokkeling en zelfs verlies van de nagel.



Als je nagel vergelijkbare symptomen vertoont als op een van onderstaande foto’s dan heb je waarschijnlijk een kalknagelinfect


Kalknagel prevalentie

Bijna een kwart van de Nederlandse bevolking heeft last van kalknagels (schimmelnagels)*. Een aantal feiten van kalknagels op een rij die wat meer inzicht geven in de huidige problematiek.



  • Kalknagels komen bijna alleen bij volwassenen voor. Slechts 2,6% van de kinderen heeft er weleens last van (gehad). Kalknagels komen evenveel voor bij mannen als vrouwen.

  • De meeste gevallen van kalknagels komen voor bij de teennagels en vooral aan de grote teen. Bij vingernagels komt de aandoening veel minder voor.

  • Kalknagels zijn de meest voorkomende nagelaandoening en zijn verantwoordelijk voor deel van de problemen die met nagels te maken hebben.


*Onderzoek 121interaction 2010 wijst uit dat 22% van de bevolking op dit moment of in de laatste maanden last heeft gehad van een kalknagel. Op de site Huisarts en Wetenschap kan men lezen dat de prevalentie van kalknagels 15-20% bedraagt bij mensen boven de 40.


Oorzaken van kalknagels

Kalknagels ontstaan door schimmels die zorgen voor een infectie van de nagel. Deze schimmels (dermatofieten) ontwikkelen zich voornamelijk in warme en vochtige omgevingen als douches, kleedkamers, sportschoenen, sauna’s. Het is niet zo dat je direct een kalknagel krijgt wanneer je in contact komt met deze schimmel, er zijn wel gevallen waarbij de kans groter is dat je een infectie oploopt:



  • Beschadigde nagels maken het makkelijker voor schimmels om de nagel binnen te dringen.

  • Een verlaagde weerstand

  • Kunstnagels zorgen ervoor dat een nagel niet voldoende zuurstof krijgt waardoor de schimmel meer kans heeft om zich te ontwikkelen.

  • Gebruik van antibiotica kan zorgen voor een bepaalde onbalans in het immuunsysteem waardoor een aanwezige schimmel de kans krijgt verder uit te groeien tot een kalknagel.


Kalknagel preventie

Een sterke en gezonde nagel speelt een belangrijke rol in de bescherming van teennagels tegen een infectie en het mogelijk ontstaan van kalknagels. Een aantal praktische tips om kalknagels tegen te gaan of om niet opnieuw last van kalknagels te krijgen:



  • Wissel elke dag van sokken en was deze op een temperatuur hoger dan 60 graden.

  • Was of poets uw schoenen regelmatig. Kies schoenen waarin uw voeten kunnen ademen en vermijd schoenen waarin u transpireert.

  • Droog uw voeten en tenen goed af, nadat u ze hebt gewassen en afgespoeld.

  • Draag slippers wanneer u een douche neemt in kleedkamers van sportzalen of zwembaden.

  • Niet overmatig zeep gebruiken.

  • Goed en regelmatig je nagels onderhouden. Gebruik daarvoor altijd je eigen nagelschaar.


 


Lees meer        wall-300x199